Becarios de March of Dimes hacen descubrimiento clave sobre la estructura del virus del Zika

10 de abril de 2017

WHITE PLAINS, Nueva York, 10 de abril de 2017 /PRNewswire-HISPANIC PR WIRE/ -- Científicos financiados en parte por March of Dimes han identificado un "punto débil" en una de las proteínas del virus del Zika que podría proporcionar un objetivo para nuevos fármacos para combatir la enfermedad.

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Jikui Song, Ph.D., profesor asociado de Bioquímica de la Universidad de California, Riverside, y su equipo estudiaron la estructura y la función de la proteína NS5 del Zika (proteína no estructural 5), una de las 10 proteínas que constituyen la partícula del virus del Zika. La proteína NS5 es crucial para el ciclo de vida del Zika, pues ayuda al virus a replicarse. La NS5 ayuda también al virus a evadir el sistema inmunológico anfitrión.

En un artículo publicado en Nature Communications el 27 de marzo, el Dr. Song y sus colegas describieron la estructura tridimensional de toda la proteína NS5 y ofrecieron una nueva comprensión de su funcionamiento. Identificaron un potencial punto de enlace en la proteína para un inhibidor, que podría facilitar el desarrollo de los primeros fármacos para suprimir la infección del Zika.

"Este es un hallazgo importante que podría ser un primer paso para el tratamiento del virus del Zika, una infección muy peligrosa para las embarazadas y los bebés, y para la cual no tenemos actualmente tratamiento ni vacuna", dice el Dr. Joe Leigh Simpson, vicepresidente sénior de Investigación y Programas Globales de March of Dimes.

La infección por el virus del Zika durante el embarazo puede causar daños en el cerebro, microcefalia (una cabeza más pequeña de lo esperado) y síndrome congénito por el virus del Zika, un patrón de trastornos en el bebé que incluyen anomalías cerebrales, defectos oculares, pérdida de la audición y defectos en las extremidades. La infección por Zika durante el embarazo se ha vinculado también con abortos espontáneos y el nacimiento sin vida.  Un informe del U.S. Zika Pregnancy Registry (Registro de Casos de Zika en el Embarazo en los Estados Unidos) del 4 de abril mostró que entre las embarazadas con infección por Zika confirmada en 2016, el 10% tuvo un bebé con defectos de nacimiento.

El Dr. Song dice que el próximo paso para el equipo es investigar el potencial antiviral contra el Zika de un compuesto químico que se ha demostrado previamente que funciona contra el virus del dengue, pariente cercano del Zika.

"The structure of Zika virus NS5 reveals a conserved domain conformation" (La estructura del NS5 del virus del Zika revela una conformación de dominio conservada), de Boxiao Wang y otros, aparece en Nature Communications del 27 de marzo de 2017, 8:14763, y contó con respaldo de subsidios de March of Dimes, la Sidney Kimmel Foundation for Cancer Research (Fundación Sidney Kimmel para la Investigación del Cáncer) y los National Institutes of Health (Institutos Nacionales de la Salud).

March of Dimes es la principal organización sin fines de lucro dedicada al embarazo y la salud de los bebés. Durante más de 75 años, las mamás y los bebés se han beneficiado con la investigación, la educación, las vacunas y las innovaciones de March of Dimes. Si desea consultar la información de salud y los recursos más recientes, visite nuestros sitios web marchofdimes.org y nacersano.org. Para ver estadísticas perinatales nacionales, estatales y locales, visite peristats.org. También puede encontrarnos en Facebook y seguirnos en Instagram y Twitter.

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